Hot evening sun

Avoid Heat-Related Illness During Extended Heat Wave

Author: Public Health
Date: 8/31/2022 10:42:46 AM

Stay cool, stay hydrated, and stay connected as temperatures soar through the holiday weekend


En Español

San Luis Obispo, Calif.—As a heat wave with temperatures predicted to reach as high as 112 degrees begins in some areas of San Luis Obispo County, the Public Health Department encourages residents to protect themselves from heat-related illness and to check on those who may be especially at risk. This includes children, the elderly, people with health conditions, and people who work outdoors.

"Staying cool isn't just about comfort: heat-related illness can be very serious and even deadly," said Dr. Penny Borenstein, County Health Officer. "This is true for our most vulnerable neighbors and even for otherwise healthy people who work or exercise outdoors in the heat."

To reduce the risk of heat-related illness, health officials advise staying cool, staying hydrated, and staying connected during extreme heat waves.  

Stay cool:

  • Stay in air-conditioned buildings as much as possible. If you do not have air conditioning at home, consider visiting air-conditioned public places like libraries, malls, or cooling centers. (Paso Robles City Hall and Library at 1000 Spring Street will be set up as a cooling center from 12-6 p.m. daily during the heatwave, beginning Wednesday, August 31 through September 5, including Labor Day. See details. The Community Room at the Atascadero Public Library will be open Sunday and Monday 12-5 p.m. (Labor Day weekend) during the heat wave so that people can come in and cool off. The library itself will be closed.) Even a few hours of air conditioning can help your body cope. While fans can provide comfort, they are not effective at preventing heat-related illness when temperatures reach the high 90s or above. 
  • Avoid exercising or working outdoors during the hottest times of day. Take advantage of cooler early morning and later evening hours. If you must exercise or work outdoors in the heat, pace yourself and take frequent breaks.
  • Wear lightweight, light-colored, loose-fitting clothing. Outdoors, wear a wide-brimmed hat.
  • Take cool showers or baths. Keep a spray bottle of water in the refrigerator to spray yourself with cool water if needed.

Stay hydrated:

  • Drink more water than usual. Don’t wait until you are thirsty to drink more water.
  • Avoid alcohol and sugary beverages. Drink cool water instead.
  • If you are working or exercising outside, drink two to four cups of water per hour.

Stay connected:

  • Check on neighbors, family, and friends who are especially at risk. This includes children, the elderly, people with health conditions (including mental health conditions), people who work outdoors, and people who do not have access to air conditioning. If you are at risk, ask someone to check on you. 
  • If you must work or exercise outdoors in the heat, use a buddy system. Monitor your buddy for signs of heat-related illness (see below) and ask them to do the same for you. If you see signs of illness, stop work or exercise and move to a cooler environment.
  • Remember to check on pets. Pets can get dehydrated quickly, so give them plenty of fresh, clean water. Make sure they have a shady place to get out of the sun, be careful not to over-exercise them, and keep them indoors when it’s extremely hot. 
  • Never leave people or pets in closed, parked cars.
  • If you see signs of heat-related illness, take action immediately.

When the body becomes too hot and is not able to cool itself, risk increases for heat exhaustion and heat stroke.

Heat exhaustion symptoms include:

  • Heavy sweating
  • Weakness
  • Cold, pale, and clammy skin
  • Fast, weak pulse
  • Nausea or vomiting
  • Fainting 

Heat stroke symptoms include:

  • High body temperature (above 103°F)
  • Hot, red, dry or moist skin and NOT sweating
  • Rapid and strong pulse
  • Confusion and possible unconsciousness

If you see signs of either illness, immediately move the person to a cooler area to lie down and rest. Cool the person with a cool (not cold) shower, bath, or wet cloth.

In the case of heat exhaustion, the person may sip cool water. If the person vomits repeatedly, seek medical attention. Most people recover from heat exhaustion without medical attention.

In the case of heat stroke, remember: heat stroke is a medical emergency. Call 911 immediately or ask someone to call 911 while you focus on helping the person cool down. A person suffering from heat stroke should not drink liquids.

For more information about avoiding heat-related illness in SLO County, visit
www.slocounty.ca.gov/heat-health. Public Health phone support is available at (805) 781-5500 Mon. – Fri. from 8 a.m. to 5 p.m.


Evite las enfermedades relacionadas con el calor durante la ola de calor prolongada
Manténgase fresco, hidratado y conectado mientras las temperaturas suben durante el fin de semana festive

San Luis Obispo, Calif.— A medida que comienza una ola de calor con temperaturas que se prevé que alcancen los 112 grados en algunas áreas del condado de San Luis Obispo, el Departamento de Salud Pública alienta a los residentes a protegerse de las enfermedades relacionadas con el calor y a controlar a aquellos que pueden estar especialmente en riesgo. Esto incluye niños, ancianos, personas con problemas de salud y personas que trabajan al aire libre.

"Mantenerse fresco no se trata solo de comodidad: las enfermedades relacionadas con el calor pueden ser muy graves e incluso mortales", dijo la Dra. Penny Borenstein, Oficial de Salud del Condado. "Esto es cierto para nuestros vecinos más vulnerables e incluso para las personas sanas que trabajan o hacen ejercicio al aire libre cuando hace calor".

Para reducir el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor, los funcionarios de salud recomiendan mantenerse fresco, hidratado y conectado durante las olas de calor extremo.

Sigue así:

  • Quédese en edificios con aire acondicionado tanto como sea posible . Si no tiene aire acondicionado en casa, considere visitar lugares públicos con aire acondicionado como bibliotecas, centros comerciales o centros de enfriamiento. Incluso unas pocas horas de aire acondicionado pueden ayudar a su cuerpo a sobrellevar la situación. Si bien los ventiladores pueden brindar comodidad, no son efectivos para prevenir enfermedades relacionadas con el calor cuando las temperaturas alcanzan los 90 grados o más. 
  • Evite hacer ejercicio o trabajar al aire libre durante las horas más calurosas del día . Aproveche las horas más frescas de la mañana y de la noche. Si debe hacer ejercicio o trabajar al aire libre en el calor, mantenga el ritmo y tome descansos frecuentes.
  • Use ropa ligera, de colores claros y holgada . Al aire libre, use un sombrero de ala ancha.
  • Tome duchas o baños fríos . Mantenga una botella rociadora de agua en el refrigerador para rociarse con agua fría si es necesario.

Mantente hidratado:

  • Beba más agua de lo habitual . No espere a tener sed para beber más agua.
  • Evite el alcohol y las bebidas azucaradas . Beba agua fría en su lugar.
  • Si está trabajando o haciendo ejercicio al aire libre, beba de dos a cuatro vasos de agua cada hora.

Mantente conectado:

  • Controle a los vecinos, familiares y amigos que estén especialmente en riesgo. Esto incluye a niños, ancianos, personas con problemas de salud (incluidos problemas de salud mental), personas que trabajan al aire libre y personas que no tienen acceso a aire acondicionado. Si está en riesgo, pídale a alguien que lo controle. 
  • Si debe trabajar o hacer ejercicio al aire libre en el calor, use un sistema de compañeros. Controle a su compañero para detectar signos de enfermedades relacionadas con el calor (ver más abajo) y pídale que haga lo mismo por usted. Si ve signos de enfermedad, deje de trabajar o hacer ejercicio y muévase a un ambiente más fresco.
  • Recuerde controlar a las mascotas. Las mascotas pueden deshidratarse rápidamente, así que dales mucha agua fresca y limpia. Asegúrese de que tengan un lugar con sombra para protegerse del sol, tenga cuidado de no hacer demasiado ejercicio y manténgalos adentro cuando haga mucho calor. 
  • Nunca deje personas o mascotas en autos cerrados y estacionados.
  • Si observa signos de enfermedades relacionadas con el calor, actúe de inmediato.

Cuando el cuerpo se calienta demasiado y no puede enfriarse por sí mismo, aumenta el riesgo de agotamiento por calor y golpe de calor.

Los síntomas del agotamiento por calor incluyen:

  • Sudoración intensa
  • Debilidad
  • Piel fría, pálida y húmeda
  • Pulso rápido y débil
  • Náuseas o vómitos
  • Desmayo 

Los síntomas del golpe de calor incluyen:

  • Temperatura corporal alta (más de 103 °F)
  • Piel caliente, roja, seca o húmeda y NO sudando
  • Pulso rápido y fuerte
  • Confusión y posible inconsciencia

Si observa signos de cualquiera de las dos enfermedades, traslade inmediatamente a la persona a un área más fresca para que se acueste y descanse. Refresque a la persona con una ducha, un baño o un paño húmedo frescos (no fríos).

En el caso de agotamiento por calor, la persona puede beber agua fría. Si la persona vomita repetidamente, busque atención médica. La mayoría de las personas se recuperan del agotamiento por calor sin atención médica.

En el caso de un golpe de calor, recuerde: el golpe de calor es una emergencia médica. Llame al 911 de inmediato o pídale a alguien que llame al 911 mientras se enfoca en ayudar a la persona a calmarse. Una persona que sufre un golpe de calor no debe beber líquidos.

Para obtener más información sobre cómo evitar enfermedades relacionadas con el calor en el condado de SLO, visite www.slocounty.ca.gov/heat-health. El soporte telefónico de salud pública está disponible al (805) 781-5500 de lunes a viernes de 8 am a 5 pm