Lake in the foreground, with hilly shoreline in the background.

SLO County Health Officials Warn of Emerging COVID-19 Vaccine Scams

Author: Joint Information Center
Date: 3/18/2021 3:13:47 PM

County of San Luis Obispo health officials are hearing reports from of scams involving the COVID-19 vaccine and encourage residents to remember if something seems too good to be true, it probably is. Scammers are using telemarketing calls, email, text messages, social media platforms, and door-to-door visits to perpetrate COVID-19-related scams.


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San Luis Obispo, CA —County of San Luis Obispo health officials are hearing reports from of scams involving the COVID-19 vaccine and encourage residents to remember if something seems too good to be true, it probably is. Scammers are using telemarketing calls, email, text messages, social media platforms, and door-to-door visits to perpetrate COVID-19-related scams.

“The vaccine brings great promise that we will soon be able to return back to a more normal life,” said Dr. Penny Borenstein, County Health Officer. “Unfortunately, some people want to take advantage of people’s desire to get vaccinated for their own criminal benefit.”

Protecting yourself is the best course of action. Always verify the spelling of web addresses and email addresses that look trustworthy, as they may be imitations of legitimate websites. However, if you are unsure if a message you receive is legitimate, reach out to family, friends, or the Phone Assistance Center at (805) 543-2444 and a staff member will help you determine if the message you received is real or a scam.

 

Tips on how to spot a potential scam:

  • Being asked to pay out of pocket to get the vaccine sooner.
  • Requirements to provide credit card information for "shipping purposes".
  • Charging a fee to gain access to a vaccine or to add a person's name to a vaccine waiting list.
  • Offers by marketers to sell or ship doses of vaccine for payment.
  • Receiving ads or surveys for vaccines through social media platforms or unfamiliar email addresses.
  • Claims of FDA approval for a vaccine or treatment of which you've never heard.

Always be sure to check for the latest vaccine information on www.RecoverSLO.org/vaccine, which lists county-run vaccine sites, current eligibility requirements, as well as the pharmacy partners that are currently providing vaccine in our community.

If you believe you have been the victim of COVID-19 fraud, immediately report it to:

  • HHS-OIG Hotline: 1-800-HHS-TIPS or tips.hhs.gov
  • FBI Hotline: 1-800-CALL-FBI or ic3.gov
  • CMS/Medicare Hotline: 1-800-MEDICARE

For updates on COVID-19 in SLO County, visit ReadySLO.org or call the recorded Public Health Information Line at (805) 788-2903. A staffed phone assistance center at (805) 543-2444 is available 7 days a week, from 8 a.m. to 5 p.m. to assist with COVID-19 questions.


Funcionarios de Salud del Condado de San Luis Obispo Advierten Sobre Estafas Emergentes de Vacunas COVID-19

San Luis Obispo, CA —Los funcionarios de salud del condado de San Luis Obispo están escuchando informes de estafas relacionadas con la vacuna COVID-19 y alientan a los residentes a recordar si algo parece demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea. Los estafadores están utilizando llamadas de telemercadeo, correo electrónico, mensajes de texto, plataformas de redes sociales y visitas puerta a puerta para perpetrar estafas relacionadas con COVID-19.

“La vacuna es una gran promesa de que pronto podremos regresar a una vida más normal”, dijo la Dra. Penny Borenstein, Oficial de Salud del Condado. "Desafortunadamente, algunas personas quieren aprovechar el deseo de las personas de vacunarse para su propio beneficio criminal".

Protegerse es el mejor curso de acción. Siempre verifique la ortografía de las direcciones web y las direcciones de correo electrónico que parezcan confiables, ya que pueden ser imitaciones de sitios web legítimos. Sin embargo, si no está seguro de si un mensaje que recibe es legítimo, comuníquese con familiares, amigos o con el Centro de asistencia telefónica al (805) 543-2444 y un miembro del personal lo ayudará a determinar si el mensaje que recibió es real o un estafa.

Consejos sobre cómo detectar una posible estafa:

• Que le pidan que pague de su bolsillo para recibir la vacuna antes.

• Requisitos para proporcionar información de la tarjeta de crédito para "fines de envío".

• Cobrar una tarifa para obtener acceso a una vacuna o para agregar el nombre de una persona a una lista de espera de vacunas.

• Ofertas de los comercializadores para vender o enviar dosis de vacuna para el pago.

• Recibir anuncios o encuestas de vacunas a través de plataformas de redes sociales o direcciones de correo electrónico desconocidas.

• Declaraciones de aprobación de la FDA para una vacuna o tratamiento de los que nunca ha oído hablar.

Asegúrese siempre de buscar la información más reciente sobre vacunas en www.RecoverSLO.org/vaccine, que enumera los sitios de vacunas administrados por el condado, los requisitos de elegibilidad actuales, así como las farmacias asociadas que actualmente brindan vacunas en nuestra comunidad.

Si cree que ha sido víctima de un fraude COVID-19, infórmelo de inmediato a:

• Línea directa de HHS-OIG: 1-800-HHS-TIPS o tips.hhs.gov

• Línea directa del FBI: 1-800-CALL-FBI o ic3.gov

• Línea directa de CMS / Medicare: 1-800-MEDICARE

Para obtener actualizaciones sobre COVID-19 en el condado de San Luis Obispo, visite ReadySLO.org o llame a la Línea de información de salud pública registrada al (805) 788-2903. Un centro de asistencia telefónica con personal al (805) 543-2444 está disponible los 7 días de la semana, de 8 a.m. a 5 p.m. para ayudar con las preguntas de COVID-19.