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Old school house in a field.

Elementary Schools Can Now Apply for Waiver from State Ban on In-Person Instruction

Author: Joint Information Center
Date: 7/29/2020 3:30:00 PM

Local elementary schools can begin applying for a waiver from the State’s ban on in-person instruction, County officials say.


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Local elementary schools can begin applying for a waiver from the State’s ban on in-person instruction, County officials say.

San Luis Obispo County Superintendent of Schools Dr. James Brescia and County Public Health Officer Dr. Penny Borenstein sent a joint letter this week to local elementary school leaders letting them know how to apply for a waiver through the County Public Health Department.

“We will continue to prioritize and prepare for safe in-person learning for elementary school students as provided for in the State’s guidance,” Dr. Brescia said. “We have also asked the State to allow in-person instruction to populations with special needs under certain conditions.”

Because San Luis Obispo County is on the State’s COVID-19 County Monitoring List, the State has banned in-person school instruction locally. However, the State allows local health officers to grant waivers to elementary schools for in-person instruction when requested by a local superintendent (or equivalent for charter, private, and parochial schools) and in consultation with labor, parent and community organizations.

Waivers are issued based on the most current scientific data and a review of local epidemiological data, in consultation with California Department of Public Health, along with other public health considerations. San Luis Obispo County must remain off the County Monitoring List for at least 14 days before broader in-person instruction may reopen.

“COVID-related risks in schools serving elementary age students are different from the risks to staff and students in schools serving older students,” said Dr. Borenstein. “There appears to be a lower risk of child-to-child or child-to-adult transmission in children under 12 years old, and the risk of infection and serious illness in elementary school children is considered low.”

The County Public Health Department will begin accepting waiver application submissions today from schools or school districts in accordance with the State Guidance for Schools. Waiver requests are expected to take at least one week for review after submission.

For updates on COVID-19 in SLO County, visit ReadySLO.org or call the recorded Public Health Information Line at (805) 788-2903. A staffed phone assistance center at (805) 543-2444 is available Monday through Friday, from 8 a.m. to 5 p.m. to assist with COVID-19 questions.


Las Escuelas Primarias Ahora Pueden Solicitar la Renuncia de la Prohibición Estatal de Instrucción en Persona.

Las escuelas primarias locales pueden comenzar a solicitar un permiso contra la prohibición del estado de la instrucción en persona, dicen los funcionarios del condado.

El Superintendente de Escuelas del Condado de San Luis Obispo, Dr. James Brescia y la Oficial de Salud Pública del Condado Dra. Penny Borenstein enviaron una carta conjunta esta semana a los líderes locales de la escuela primaria haciéndoles saber cómo solicitar un permiso a través del Departamento de Salud Pública del Condado.

"Continuaremos priorizando y preparando para un aprendizaje seguro en persona para los estudiantes de primaria, según lo previsto en la guía del estado", dijo el Dr. Brescia. "También hemos pedido al Estado que permita la instrucción en persona a las poblaciones con necesidades especiales bajo ciertas condiciones".

Porque el Condado de San Luis Obispo está en la   Lista Estatal COVID-19 de Monitoreo de Condados,  el Estado ha prohibido la enseñanza escolar en persona a nivel local. Pero,  el Estado permite a oficiales de salud  locales  otorgar permisos a las escuelas primarias para la instrucción en persona cuando lo solicite un superintendente local (o equivalente para escuelas chárter, privadas y parroquiales) y en consulta con organizaciones laborales, de padres y de la comunidad.

Las exenciones se emiten sobre la base de los datos científicos más actuales y de una revisión de los datos epidemiológicos locales, en consulta con el CDPH, junto con otras consideraciones de salud pública. El Condado de San Luis Obispo debe permanecer fuera de la lista de MDL durante al menos 14 días antes de que la instrucción en persona más amplia pueda reabrirse.

"Los riesgos relacionados con COVID en las escuelas que atienden a estudiantes de primaria son diferentes de los riesgos para el personal y los estudiantes en las escuelas que atienden a estudiantes mayores", dijo la Dra. Borenstein. "Parece haber un menor riesgo de transmisión de niño a niño o de niño a adulto en niños menores de 12 años, y el riesgo de infección y enfermedad grave en los niños de la escuela primaria se considera bajo".

El Departamento de Salud Pública del Condado comenzará a aceptar hoy solicitudes de exención de escuelas o distritos escolares de acuerdo con la Guía Estatal para Escuelas. Se espera que las solicitudes de permisos tomen al menos una semana para su revisión después de presentarlas.

Para actualizaciones sobre COVID-19 en el Condado de SLO, visite ReadySLO.org o llame a la Línea de Información de Salud Pública al (805) 788-2903. Un centro de asistencia telefónica al (805) 543-2444 está disponible de lunes a viernes, de 8 a.m. a 5 p.m. para ayudar con las preguntas COVID-19.