Scientist conducts PCR test for virus that causes COVID-19.
Testing available now in SLO County can detect whether a person currently has the virus that causes COVID-19.

COVID-19 Antibody Testing Not Currently Available in SLO County

Author: Public Health Department
Date: 4/13/2020 3:00:00 PM

Health officials seek to make antibody testing widely available in the future.


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While antibody testing for Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) is not currently available in San Luis Obispo County, local health officials say SLO County is positioning itself to have the tests when they become available to California.

“We want antibody testing for our community to give us a better understanding of who may have been infected at some point,” said Dr. Penny Borenstein, San Luis Obispo County Health Officer. “It will help us understand the level of protection in our community. Unfortunately, we can’t run antibody tests here yet because researchers are still running trials of the test elsewhere.”

There are two different types of tests for COVID-19. One is a nasal swab test currently available in SLO County that can detect whether a person currently has the virus that causes COVID-19. The other is an antibody blood test that is not presently available in SLO County, which can detect whether a person has previously had the virus that causes COVID-19.

There are no antibody tests currently available commercially, but clinical trials of antibody tests are being conducted in California. Antibody testing, which is also often called serologic testing or immunity testing, can reveal whether a person’s immune system has mounted a response to the virus.

“We are eager to get a reliable antibody test to know if large numbers of community residents previously had the virus,” said Dr. Borenstein. “Right now, we can only test whether a person currently has the virus.”

When tests are found to be effective and reliable, they will be more widely available¾including in SLO County. Local officials are in regular close communication with state and national public health agencies but do not yet have a specific timeline for when the tests will reach that stage.

For updates on COVID-19 in SLO County, visit ReadySLO.org or call the recorded Public Health Information Line at (805) 788-2903. A staffed phone assistance center at (805) 543-2444 is available daily from 8 a.m. to 5 p.m. for questions related to COVID-19.


Las pruebas de anticuerpos para COVID-19 no están disponibles actualmente en el condado de SLO

Los funcionarios de salud buscan que las pruebas estén ampliamente disponibles en el futuro

Si bien las pruebas de anticuerpos para la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) no están disponibles actualmente en el condado de San Luis Obispo, las autoridades locales de salud dicen que el condado de SLO se está posicionando para hacerse las pruebas cuando estén disponibles para California.

"Queremos que las pruebas de anticuerpos para nuestra comunidad nos permitan comprender mejor quién pudo haber sido infectado en algún momento", dijo la Dra. Penny Borenstein, Oficial de Salud del Condado de San Luis Obispo. “Nos ayudará a comprender el nivel de protección en nuestra comunidad. Desafortunadamente, todavía no podemos realizar pruebas de anticuerpos aquí porque los investigadores todavía están realizando pruebas de la prueba en otros lugares ".

Existen dos tipos diferentes de pruebas para COVID-19. Una es una prueba de hisopo nasal actualmente disponible en el condado de SLO que puede detectar si una persona tiene actualmente el virus que causa COVID-19. El otro es un análisis de sangre de anticuerpos que actualmente no está disponible en el condado de SLO, que puede detectar si una persona ha tenido previamente el virus que causa COVID-19.

Actualmente no hay pruebas de anticuerpos disponibles comercialmente, pero se están realizando ensayos clínicos de pruebas de anticuerpos en California. Las pruebas de anticuerpos, que a menudo también se llaman pruebas serológicas o pruebas de inmunidad, pueden revelar si el sistema inmunitario de una persona ha montado una respuesta al virus.

"Estamos ansiosos por obtener una prueba de anticuerpos confiable para saber si un gran número de residentes de la comunidad tenían previamente el virus", dijo la doctora Borenstein. "En este momento, solo podemos probar si una persona tiene actualmente el virus".

Cuando se descubre que las pruebas son efectivas y confiables, estarán más ampliamente disponibles, incluso en el condado de SLO. Los funcionarios locales mantienen una comunicación cercana y regular con las agencias estatales y nacionales de salud pública, pero aún no tienen un cronograma específico para cuándo las pruebas llegarán a esa etapa.

Para actualizaciones sobre COVID-19 en el condado de SLO, visite ReadySLO.org o llame a la Línea de información de salud pública al (805) 788-2903. Un centro de asistencia telefónica con personal al (805) 543-2444 está disponible todos los días de 8 a.m. a 5 p.m. para preguntas relacionadas con COVID-19.