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COVID-19 Updates: Get the latest public information related to coronavirus disease 2019 (COVID-19) at ReadySLO.org.

The Public Health Department is actively responding to COVID-19. At the same time, we continue to provide essential services in the safest way possible, including telephone or remote appointments (through your mobile phone or computer) and in-person visits when needed. 

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Green hills surrounding a lake

COVID-19 Testing Criteria Changes as Increased Demand Cuts Capacity

Author: Joint Information Center
Date: 7/9/2020 4:37:59 PM

As demand for coronavirus disease 2019 (COVID-19) testing increases in San Luis Obispo County, the County Public Health Department is asking residents to only get tested if they are at high risk for transmission or serious illness related to the disease.


San Luis Obispo, CA — As demand for coronavirus disease 2019 (COVID-19) testing increases in San Luis Obispo County, the County Public Health Department is asking residents to only get tested if they are at high risk for transmission or serious illness related to the disease.

The current volume of asymptomatic, low/no-risk individuals getting tested has cut the capacity of the public testing sites in San Luis Obispo County to test essential workers, healthcare workers, symptomatic individuals, those who have had confirmed exposure, or individuals at high risk.

“We are back to a point where we need to prioritize testing supplies to only those who are at high risk for getting COVID-19 or getting seriously ill from the disease,” said Dr. Penny Borenstein, County Health Officer. “Over the past few weeks, the demand for public testing has been on the rise. At the same time, high-risk residents are telling us they now have to wait eight or more days to get a testing appointment.”

High-risk individuals who should get tested include:      

  • Hospitalized patients
  • Symptomatic health care workers, first responders, and others employed in critical infrastructure jobs
  • Exposed* asymptomatic health care workers, first responders, and others employed in critical infrastructure jobs that are part of a Public Health outbreak investigation.
  • Symptomatic individuals age 65 and older or symptomatic individuals of any age with chronic medical conditions that increase the risk of severe COVID-19 illness
  • Individuals who are tested as part of disease control efforts in high-risk setting
  • Asymptomatic residents and employees of congregate living facilities when needed to prevent disease transmission 
  • Symptomatic individuals in essential occupations
  • Other individuals with symptoms consistent with COVID-19

“Help us use our testing resources wisely,” Dr. Borenstein. “If you are an asymptomatic, lower risk individual, please do not seek a test at this time to help those who are most vulnerable get tested.”

Individuals who are unable to schedule an appointment at the public testing sites should contact their primary care provider or local urgent care centers.

For updates on COVID-19 in SLO County, visit ReadySLO.org or call the recorded Public Health Information Line at (805) 788-2903. A staffed phone assistance center at (805) 543-2444 is available Monday through Friday, from 8 a.m. to 5 p.m. to assist with COVID-19 questions.

* exposed, as determined by the Public Health Department, generally having had close contact with a person with a confirmed case of COVID-19 for a period of 15 minutes or more at a distance of 6 feet or less and with either party not wearing a face covering.


Los criterios de prueba de COVID-19 cambian a medida que la mayor demanda reduce la capacidad.

San Luis Obispo, CA — A medida que aumenta la demanda de pruebas de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) en el condado de San Luis Obispo, el Departamento de Salud Publica del Condado esta pidiendo a los residentes que solo se realicen la prueba si tienen un alto riesgo de transmisión o enfermedades graves relacionadas con la enfermedad.

El volumen actual de individuos asintomáticos, de bajo/sin riesgo que se hacen la prueba ha reducido la capacidad de los sitios públicos de pruebas en el condado de San Luis Obispo para evaluar a los trabajadores esenciales, trabajadores de la salud, personas sintomáticas, aquellos que han tenido exposición confirmada o personas con alto nivel de riesgo.

“Hemos regresado a un punto en el que debemos priorizar los suministros de prueba solo a aquellos que están en alto riesgo de contraer COVID-19 o enfermarse gravemente de la enfermedad”, dijo la Dra. Penny Borenstein, Oficial de Salud del Condado. “En las ultimas semanas, la demanda de pruebas publicas ha ido en aumento. Al mismo tiempo, los residentes de alto riesgo nos dicen que ahora tienen que esperar ocho o más días para obtener una cita de prueba.”

Las personas de alto riesgo que deben hacerse la prueba incluyen:

  • Pacientes hospitalizados
  • Trabajadores de la salud sintomáticos, socorristas y otros empleados en empleos de infraestructura crítica
  • Trabajadores de atención de la salud asintomáticos expuestos*, socorristas y otros empleados en trabajos de infraestructura crítica que forman parte de una investigación de brotes de salud pública.
  • Individuos sintomáticos de 65 años o personas mayores o sintomáticas de cualquier edad con enfermedades crónicas que aumentan el riesgo de enfermedad grave de COVID-19 
  • Individuos que son evaluados como parte de los esfuerzos de control de enfermedades en el establecimiento de alto riesgo
  • Residentes asintomáticos y empleados de centros de vida congregados cuando sea necesario para prevenir la transmisión de enfermedades
  • Individuos sintomáticos en ocupaciones esenciales
  • Otras personas con síntomas consistentes con COVID-19

“Ayúdenos a usar nuestros recursos de prueba con prudencia”, Dra. Borenstein. “Si usted es un individuo asintomático y de bajo riesgo, no busque una prueba en este momento para ayudar a los mas vulnerables a hacerse la prueba”.

Individuos que no pueden programar una cita en los sitios públicos de prueba deben comunicarse con su proveedor de atención primaria o con los centros locales de atención urgente.

Para obtener actualizaciones sobre COVID-19 en el condado de SLO, visite ReadySLO.org o llame a la línea de información de salud publica registrada al (805) 788-2903. Un centro de asistencia telefónica con personal al (805) 543-2444 esta disponible de lunes a viernes, de 8 a.m. a 5 p.m. para ayudar con las preguntas de COVID-19.