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COVID-19 Updates: Get the latest public information related to coronavirus disease 2019 (COVID-19) at ReadySLO.org.

The Public Health Department is actively responding to COVID-19. At the same time, the department continues to provide essential services in the safest way possible, including telephone or remote appointments (through your mobile phone or computer) and in-person visits when needed. For updates on COVID-19 in SLO County, visit ReadySLO.org. For updates on other Public Health services, visit slopublichealth.org or call 805-781-5500.

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People pointing at a computer

Cyber Safety and Commercial Sexual Exploitation of Children (CSEC)

Author: Joint Information Center
Date: 5/17/2020 1:44:17 PM

The Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) pandemic has created expanded avenues for predators to find new victims.


San Luis Obispo, CA — The Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) pandemic has created expanded avenues for predators to find new victims. Children and youth are out of classroom settings and spending more time on the internet. These circumstances increase the exposure to predators online through social media and gaming. Cyber safety education is more important than ever for the prevention of human trafficking and commercial sexual exploitation of children (CSEC) in the community.

Human traffickers use various online platforms to identify victims. They often pose as a peer close to the same age. The goal is to convince the victim to keep their relationship a secret and agree to an in-person meeting where the victim may be kidnapped or convinced to run away with the trafficker. Online predators will often convince the victim to share explicit photographs of themselves, which the predator will use to manipulate and bully them with threats of further online exposure.

County officials encourage parents and caregivers to have a heightened awareness of the websites children are visiting and the people they are in contact with. Having open, regular dialogue with children is important, as well as setting rules that are clear about the expectations for online behavior.
Good cyber safety ground rules for children include:

  • Never giving out personal information, such as addresses or phone numbers.
  • Never agreeing to meet someone in person who they have only met online without parent or guardian approval.
  • Never posting pictures or videos of themselves or others online that parents or guardians would consider inappropriate.
  • Telling parents or another trusted adult right away if someone online makes them feel uncomfortable or pressures them to break the rules.

If you or someone you know needs help regarding human trafficking or CSEC, the following resources are available:

  • San Luis Obispo Sheriff’s Office: (805) 781-4550
  • Polaris U.S. Human Trafficking Hotline: (888) 373-7888
    • Text “Be Free” to 233733
    • Visit polarisproject.org
  • 2-1-1 Hotline: Dial 211 or (800) 549-8989

To report acts of child abuse and neglect, contact the Child Welfare Hotline at (805) 781-1700. For more information and resources on cyber safety, please visit ReadySLO.org.


Ciberseguridad y Explotación Sexual Comercial de Niños (CSEC)

San Luis Obispo, CA — La Pandemia de la Enfermedad del Coronavirus 2019 (COVID-19) ha creado vías ampliadas para que los depredadores encuentren nuevas víctimas. Los niños y jóvenes están fuera de clases y pasan más tiempo en Internet. Estas circunstancias aumentan la exposición a los depredadores en línea a través de las redes sociales y los juegos. La educación en Ciberseguridad es más importante que nunca para la prevención del tráfico de personas y la explotación sexual comercial de los niños (CSEC) en la comunidad.

Traficantes de Personas utilizan varias plataformas en línea para identificar a las víctimas. A menudo se hacen pasar por un compañero cercano a la misma edad. El objetivo es convencer a la víctima de mantener su relación en secreto y aceptar una reunión en persona donde la víctima puede ser secuestrada o convencida de huir con el traficante. Los depredadores en línea a menudo convencerán a la víctima de compartir fotografías explícitas de sí mismos, que el depredador utilizará para manipularlos e intimidarlos con amenazas de exponerlos más en línea.

Los funcionarios del condado alientan a los padres y cuidadores a tener una mayor conciencia de los sitios web que los niños están visitando y las personas con las que están en contacto. Tener un diálogo abierto y regular con los niños es importante, así como establecer reglas que sean claras sobre las expectativas de comportamiento en línea.

Buenas reglas de seguridad cibernética para los niños incluyen:

  • Nunca dar información personal, como direcciones o números de teléfono.
  • Nunca aceptar conocer a alguien en persona que solo haya conocido en línea sin la aprobación de los padres o tutores.
  • Nunca publicar fotos o videos de sí mismos u otros en línea que los padres o tutores consideren inapropiados.
  • Decirle a los padres u otro adulto de confianza de inmediato si alguien en línea los hace sentir incómodos o presionarlos para que rompan las reglas.

Si usted o alguien que conoce necesita ayuda con respecto al tráfico de personas o CSEC, los siguientes recursos están disponibles:

  • Oficina de Sherif de San Luis Obispo: (805) 781-4550
  • Línea Directa de Tráfico de Personas de Los EE. UU.: (888) 373-7888
  • 2-1-1 Linea Directa: Marque 211 o (800) 549-8989

Para denunciar actos de abuso y negligencia infantil, comuníquese con la Línea Directa de Bienestar Infantil al (805) 781-1700. Para obtener más información y recursos sobre seguridad cibernética, visite ReadySLO.org.