Sea Otter resting on his back floating in the water.

Health Officer Issues Criteria for Lifting Order Requiring Masking in Indoor Public Places

Author: Public Health
Date: 10/20/2021 11:43:42 AM

Vaccinations and continued masking indoors remain key to slowing the spread of COVID-19


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San Luis Obispo, CA— As decisions to vaccinate and wear face coverings indoors begin to drive down COVID-19 case rates and hospitalizations across San Luis Obispo County, the County of San Luis Obispo Public Health Department today issued criteria for lifting the current Health Officer Order requiring masking in all indoor public places.

“The COVID-19 case rate in SLO County is moving in the right direction and for that I thank the many residents and business owners who are actively complying with the indoor mask requirement and those who are making the decision to get vaccinated,” said Dr. Penny Borenstein, County Health Officer. “As this current surge begins to recede, now is the time to establish criteria we can collectively work toward to lift indoor masking requirements for many people in many settings."

The criteria were developed with a focus on protecting local hospital capacity going into winter, while keeping the community safe and open. The County of San Luis Obispo Health Department will lift the indoor masking requirement in public spaces—not subject to state and federal masking rules—when the following criteria are met:

  • San Luis Obispo County reaches the moderate (yellow) COVID-19 transmission tier, as defined by the Centers for Disease Control & Prevention (CDC), and remains there for at least one incubation period of 10 days; AND
  • COVID-19 hospitalizations in the County are low and stable and total hospital capacity is sufficient to meet the needs of all patients, in the judgment of the County Health Officer.

These criteria are similar to those adopted by other California counties. SLO County is currently in the substantial (orange) tier as defined by the CDC. The County’s current masking requirements went into effect on September 1, 2021, in response to a surge in COVID-19 cases, hospitalizations, and deaths. Since June 15, those who were not fully vaccinated have represented 78% of new COVID-19 cases, 84% of hospitalizations and 79% of deaths in SLO County.

“Lifting the indoor mask mandate prematurely, while there is still substantial COVID-19 transmission and as we head into the winter months when hospitals typically see a surge from other respiratory conditions, will only land us right back where we were before the mask order was put in place,” said Dr. Borenstein. “It is important to note the criteria also provide safety for elementary school-aged children, who as yet cannot be vaccinated. High numbers of community cases lead to infections in children, which has the unfortunate impact of students missing in-person school instruction. Our path forward is very clear and getting vaccinated is ultimately the safest and most effective way to end the COVID-19 pandemic.”

Vaccines are widely available at no cost at pharmacies, doctors’ offices, Public Health Department clinics, and mobile clinics countywide. To get your COVID-19 vaccine at a Public Health clinic in Grover Beach, Paso Robles, or San Luis Obispo, visit myturn.ca.gov or call (833) 422-4255 to choose your location, time, and vaccine type. See hours and pop-up clinics at www.RecoverSLO.org/Vaccine. To find other vaccine providers, visit myturn.ca.gov or VaccineFinder.org.

For updates on COVID-19 in SLO County, visit ReadySLO.org or call the recorded Public Health Information Line at (805) 788-2903. Phone assistance is available at (805) 781-5500 Monday - Friday, from 8 a.m. to 5 p.m. For more information on COVID-19 vaccine, visit www.RecoverSLO.org/Vaccine.    


Oficial de salud emite criterios para levantar la orden que requiere cubrebocas en lugares públicos interiores

Las vacunas y cubrebocas continuo en interiores siguen siendo clave para frenar la propagación de COVID-19

San Luis Obispo, CA— A medida que las decisiones de vacunar y usar cubrebocas en el interior comienzan a reducir las tasas de casos de COVID-19 y las hospitalizaciones en todo el condado de San Luis Obispo, el Departamento de Salud Pública del Condado de San Luis Obispo emitió hoy los criterios para retirar al oficial de salud actual orden que requiere cubrebocas en todos los lugares públicos interiores.

“La tasa de casos de COVID-19 en el condado de SLO se está moviendo en la dirección correcta y por eso agradezco a los muchos residentes y dueños de negocios que están cumpliendo activamente con el requisito de cubrebocas para interiores y aquellos que están tomando la decisión de vacunarse”, dijo la Dra. Penny Borenstein, oficial de salud del condado. "A medida que este aumento actual comienza a disminuir, ahora es el momento de establecer criterios en los que podamos trabajar colectivamente para eliminar los requisitos de cubrebocas en interiores para muchas personas en muchos entornos".

Los criterios se desarrollaron con un enfoque en proteger la capacidad de los hospitales locales durante el invierno, al tiempo que se mantiene la comunidad segura y abierta. El Departamento de Salud del Condado de San Luis Obispo levantará el requisito de cubrebocas interior en espacios públicos, no sujeto a las reglas de cubrebocas estatales y federales, cuando se cumplan los siguientes criterios:             

  • El condado de San Luis Obispo llego al nivel de transmisión de COVID-19 moderado (amarillo), definido por el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), y permanece allí durante al menos un período de incubación de 10 días; Y
  •  Las hospitalizaciones por COVID-19 en el condado son bajas y estables, y la capacidad total del hospital es suficiente para satisfacer las necesidades de todos los pacientes, a juicio del Oficial de Salud del Condado.

Estos criterios son similares a los que adoptan otros condados de California. El condado de SLO se encuentra actualmente en el nivel sustancial (naranja) como lo define el CDC. Los requisitos de cubrebocas actuales del condado entraron en vigor el 1 de septiembre de 2021, en respuesta a un aumento en los casos, hospitalizaciones y muertes de COVID-19. Desde el 15 de junio, los que no fueron vacunados por completo han representado el 78% de los nuevos casos de COVID-19, el 84% de las hospitalizaciones y el 79% de las muertes en el condado de SLO.

“Levantar el mandato de cubrebocas interior de forma prematura, mientras todavía hay una transmisión sustancial de COVID-19 y a medida que nos adentramos en los meses de invierno, cuando los hospitales típicamente ven un aumento de otras afecciones respiratorias, solo nos llevará de regreso a donde estábamos antes de que se ordenase la mascarilla. ", dijo la Dra. Borenstein. “Es importante tener en cuenta que los criterios también brindan seguridad a los niños en edad de escuela primaria, que aún no pueden ser vacunados. Un gran número de casos comunitarios conduce a infecciones en los niños, lo que tiene el desafortunado impacto de que los estudiantes no reciban instrucción escolar en persona. Nuestro camino para seguir es muy claro y vacunarnos es, en última instancia, la forma más segura y eficaz de acabar con la pandemia de COVID-19 "

Las vacunas están ampliamente disponibles sin costo en farmacias, consultorios médicos, clínicas del Departamento de Salud Pública y clínicas móviles de todo el condado. Para obtener su vacuna COVID-19 en una clínica de salud pública en Grover Beach, Paso Robles o San Luis Obispo, visite myturn.ca.gov o llame al (833) 422-4255 para elegir su localización, hora y tipo de vacuna. Consulte los horarios y las clínicas emergentes en www.RecoverSLO.org/Vaccine. Para encontrar otros proveedores de vacunas, visite myturn.ca.gov o VaccineFinder.org.

Para obtener actualizaciones sobre COVID-19 en el condado de SLO, visite ReadySLO.org o llame a la Línea de información de salud pública registrada al (805) 788-2903. La asistencia telefónica está disponible en el (805) 781-5500 de lunes a viernes, de 8 a.m. a 5 p.m. Para obtener más información sobre la vacuna COVID-19, visite www.RecoverSLO.org/Vaccine.