Photo of Jennifer Casteneda

My COVID Story: Jennifer C., Shell Beach

Author: Joint Information Center
Date: 12/1/2020 2:02:27 PM

This story is part of a series highlighting the impact that COVID-19 has had on SLO County community members.


As COVID-19 cases increase in San Luis Obispo County, more people may contract the virus and some could get seriously ill. To help shed some light on the different ways COVID-19 impacts people and reduce the stigma around the illness, the County Public Health Department is asking for anyone who contracted the virus to consider sharing their story.

SLO County's first story in the series comes from Jennifer Casteneda, a Shell Beach resident who tested positive for COVID-19 in the fall of 2020. This is her story:

“It really hit home for me when I lost my sense of taste and smell.  I had just made a salad and poured some dressing on it and then…nothing.  It was bleu cheese dressing and I couldn’t taste a thing. Not a thing. That’s when I knew it was COVID.   

I had been feeling just ‘off’ for a few days by then – feeling some sinus pressure and a very slight headache, just thought it was allergies or that I hadn’t had coffee that day.  I was also feeling foggy – doing things that I wouldn’t normally do, like putting the milk back into the cupboard, not the refrigerator. Things like that. I told my sister, who knew I had job interviews coming up and she said I was probably just distracted, so I wrote it off.  It wasn’t until I looked back that I realized that all of these things were the earliest signs that I was sick. 

When I tested positive, I freaked out. My parents and I hadn’t seen each other for a while, we were being really good – but we had seen each other that weekend, before I realized I was sick.  They stayed at my house. We hung out, shared meals together. So I called them and said, ‘Are you sitting down?’ 

They thankfully never got sick. Neither did my boyfriend. And I’m so grateful for that. I’m also so grateful that my COVID experience was a mild one. I had a headache, fogginess, and a slight cough. I never had a fever so each time my temperature was taken, I didn't think I was positive. Overall, it was incredibly mild and I feel incredibly lucky for that.  

I recently lost my uncle who lives down in LA to COVID.  One day we were on the phone with him, talking about the Dodgers win – he was in the hospital at that point, but seemed to be doing really well. The next day we got the call that he was gone. So I know everyone’s case is not as mild as mine.   

I still struggle with how I got it.  I was in between jobs at that point so I wasn’t going in to an office.  I wasn’t really going anywhere, which was why I was so surprised when it happened.  I saw my boyfriend and went to church and the gym (this was back when both were open inside).  But we were always spaced out, and people had masks on most of the time – they even took our temperatures at the door – so I felt like things were pretty safe. To this day, I don’t know when and where I came in contact with it.  The contact tracers told me it’s okay, it’s hard to know where you might have been exposed, and some never do. But still I wonder sometimes.”  

Do you have COVID-19 symptoms or do you think you may have been recently exposed. Make an appointment for a free COVID-19 test at www.EmergencySLO.org/testing.

Have a COVID-19 story that you’d like to share?  We’d love to hear it. Submit your contact information via the form below.

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I give the County permission to contact me and share my COVID-19 story publicly.



A medida que aumentan los casos de COVID-19 en el condado de San Luis Obispo, más personas pueden contraer el virus y algunas pueden enfermarse gravemente. Para ayudar a ilustrar las diferentes formas en que COVID-19 impacta a las personas y reducir el estigma en torno a la enfermedad, el Departamento de Salud Pública del Condado está pidiendo que cualquier persona que haya contraído el virus considere compartir su historia. La primera historia de la serie del condado de SLO proviene de Jennifer Casteneda, una residente de Shell Beach que dio positivo por COVID-19 en el otoño de 2020:

“Se volvió real para mí cuando perdí el sentido del gusto y el olfato. Acababa de hacer una ensalada y le eché un poco de aderezo y luego...nada. Era aderezo de queso azul y no pude saborear nada. Fue entonces cuando supe que era COVID.

Para entonces, me había estado sintiendo "enferma" durante unos días, sintiendo algo de presión en los senos nasales y un dolor de cabeza muy leve, solo pensaba que eran alergias o que no había tomado café ese día. También me sentía confundido, haciendo cosas que normalmente no haría, como volver a poner la leche en el armario, no en el refrigerador. Ese tipo de cosas. Le dije a mi hermana, que sabía que tenía próximas entrevistas de trabajo y ella dijo que probablemente solo estaba distraído, así que lo descarté. No fue hasta que miré hacia atrás que me di cuenta de que todas estas cosas eran las primeras señales de que estaba enferma.

Cuando di positivo, entré en pánico. Mis padres y yo no nos habíamos visto durante un tiempo, nos estábamos distanciando socialmente, pero nos habíamos visto ese fin de semana, antes de que me diera cuenta de que estaba enferma. Se quedaron en mi casa. Habíamos pasado el rato y habíamos compartido comidas juntos. Así que los llamé y les pregunté: "¿Te sientes bien?"

Afortunadamente nunca se enfermaron. Tampoco mi novio. Y estoy muy agradecido por eso. También estoy muy agradecido de que mi experiencia con COVID haya sido leve. Tenía dolor de cabeza, confusión y tos leve. Nunca tuve fiebre, así que cada vez que me tomaban la temperatura, no pensaba que fuera positivo. En general, fue increíblemente suave y me siento increíblemente afortunado por eso.

Recientemente perdí a mi tío que vive en Los Ángeles a causa de COVID. Un día estábamos hablando por teléfono con él, hablando de la victoria de los Dodgers; estaba en el hospital en ese momento, pero parecía estar muy bien. Al día siguiente recibimos la llamada de que se había ido. Entonces sé que el caso de todos no es tan leve como el mío.

Todavía lucho con cómo lo conseguí. En ese momento estaba entre trabajos, así que no iba a ir a una oficina. Realmente no iba a ninguna parte, por eso me sorprendió tanto cuando sucedió. Vi a mi novio y fui a la iglesia y al gimnasio (esto fue cuando ambos estaban abiertos por dentro). Pero siempre estábamos espaciados y la gente tenía máscaras puestas la mayor parte del tiempo, incluso nos tomaban la temperatura en la puerta, así que sentí que las cosas estaban bastante seguras. Hasta el día de hoy, no sé cuándo ni dónde entré en contacto con él. Los rastreadores de contactos me dijeron que estaba bien, que es difícil saber dónde podría haber estado expuesto y algunos nunca lo hacen. Pero todavía me pregunto a veces."

¿Tiene una historia de COVID-19 que le gustaría compartir? Nos encantaría escucharlo. Envíe su información de contacto utilizando el formulario de arriba.