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Person receiving vaccination from healthcare provider

Getting Vaccinated Against the Flu is More Important Than Ever

Author: Joint Information Center
Date: 9/25/2020 1:55:44 PM

In an effort to prevent a "twindemic" of COVID-19 and seasonal influenza, the San Luis Obispo County Health Officer urges residents to get vaccinated against the flu.


En Español

In an effort to prevent a "twindemic" of COVID-19 and seasonal influenza, the San Luis Obispo County Health Officer urges residents to get vaccinated against the flu.

"Flu will hit our community soon, and in the midst of the ongoing pandemic, getting the flu vaccine will be more important than ever," said Dr. Penny Borenstein, County Health Officer. "Getting a flu shot is an easy and safe way to keep ourselves and our neighbors healthy."

Getting vaccinated is the best defense against the flu. In California, flu activity usually begins to increase in late November or December. It takes a couple of weeks after vaccination for the body to build immunity. Flu can look very similar to COVID-19 as it can cause fever, cough, body aches, chills, and other symptoms. If you have flu symptoms, you will likely have to get tested for both COVID-19 and influenza.

Health officials recommend the annual flu vaccination for everyone six months of age and older. Those at higher risk of getting severe flu disease include:

  • People 65 years and older.
  • People who smoke or have underlying medical conditions like diabetes, heart disease, asthma, lung disease, neurologic disorders, and weakened immune systems.
  • Pregnant women and children under five years of age.
  • African Americans, Latinx and Native populations, who are disproportionally affected by chronic medical conditions that can increase the risk for severe flu or COVID-19.
  • Residents in long-term care facilities.

SLO County residents can get the flu vaccine from their regular health care provider, many local pharmacies, or Public Health Department clinics by appointment after October 21. The flu shot is covered by most insurance, including Medi-Cal. The County will also host free drive-thru flu shot events on October 21 in Atascadero and Arroyo Grande.

Besides getting immunized, individuals can stop the spread of germs every day by staying home when sick, washing hands often, wearing a cloth face covering in public, staying at least six feet from others outside of your household, and avoiding touching your eyes, nose and mouth. To learn more about flu and the flu vaccine, visit www.cdc.gov/flu.


Vacunarse Contra La Gripe Es Más Importante Que Nunca

En un esfuerzo por prevenir una "pandemia gemela" de COVID-19 y gripe estacional, el Oficial de Salud Pública del Condado de San Luis Obispo urge a los residentes a vacunarse contra la gripe.

"La gripe golpeará a nuestra comunidad pronto, y en medio de la pandemia en curso, recibir la vacuna contra la gripe será más importante que nunca", dijo la Dra. Penny Borenstein, Oficial de Salud del Condado. "Conseguir una vacuna contra la gripe es una manera fácil y segura de mantenernos saludables a nosotros mismos y a nuestros vecinos".

Vacunarse es la mejor defensa contra la gripe. En California, la actividad de la gripe generalmente comienza a aumentar a finales de noviembre o diciembre. El cuerpo tarda un par de semanas después de la vacunación para construir inmunidad. La gripe puede parecer muy similar a COVID-19, ya que puede causar fiebre, tos, dolores corporales, escalofríos y otros síntomas. Si tiene síntomas de gripe, es probable que tenga que hacerse la prueba de COVID-19 e influenza.

Los funcionarios de salud recomiendan la vacunación anual contra la gripe para todas las personas de seis meses de edad o mayores. Las personas con mayor riesgo de contraer la enfermedad de la gripe grave incluyen:

  • Personas 65 años y mayor.  
  • Personas que fuman o tienen condiciones médicas subyacentes como diabetes, enfermedades cardíacas, asma, enfermedades pulmonares, trastornos neurológicos y sistemas inmunitarios debilitados.
  • Mujeres embarazadas y niños menores de cinco años.
  • Afroamericanos, latinos y nativos, que se ven afectados desproporcionadamente por enfermedades crónicas que pueden aumentar el riesgo de gripe grave o COVID-19.
  • Residentes en centros de cuidado a largo plazo.

Los residentes del Condado de SLO pueden recibir la vacuna contra la gripe de su proveedor de atención médica regular, muchas farmacias locales, o Clínicas del Departamento de Salud Publicas   por cita. La vacuna contra la gripe está cubierta por la mayoría de los seguros, incluyendo Medi-Cal. El Condado también organizará eventos gratuitos de vacunación contra la gripe el 21 de octubre en Atascadero y Arroyo Grande.

Además de inmunizarse, las personas pueden detener la propagación de gérmenes todos los días al quedarse en casa cuando están enfermos, lavarse las manos con frecuencia, usar una cubierta de cara de tela en público, permanecer al menos a seis pies de otras personas fuera de su hogar, y evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca. Para obtener más información sobre la gripe y la vacuna contra la gripe, visite  www.cdc.gov/flu.